La Luna de Galicia

Under the moon of Galicia

there is a circle made by hand

with a magic sight inside
Under the moon of Galicia

there is a circle made of quartz

where you can see the light
Under the moon of Galicia

grass, stone and sand

that speaks of a new life

Written by Fernando Varela
Workshop participant

I was invited to A Coruña Spain to take part in the A Paisaxe Reinventada/ Landscape Reinvented exhibition which took place in August 2005. Part of the exhibition was to work with students in a workshop situation sharing my way of working in the land while also providing a historical reference for land art. The students received credits at the Universidade de Coruña and Universidade de Santiago for participating in the workshop as well as attending daily art history lectures. I worked with senior graduate students from many areas including an economist, engineer, landscape architect, architects, urban planners, teachers and a biologist. Special thanks to all of them for their participation in helping to build the project as well as sharing of their land with me: Fernando Varela Carid, Ana Martinez San Luis, Christina S. Santos Nerlich, Ana Gallego Palacics, Cecilia Carrillo Rubio, Maria Osuna Santos, Jose Gonzalez Solorino, Necho Diez Torrifos and Pilar Perez Lopez. Thanks also to the gardeners Eduardo and Modesto. And a very special thank you to Patricia Fernandez Martinez the co-ordinator of the event.

Galicia is set in the north of Spain and hugs the western coastline along the Atlantic Ocean. It is a rich and verdant land with a temperate climate. In ancient times oak and chestnut trees covered the entire area, which is also abundant in granite and quartz. I was told — many times — that Galicia is a wild land, filled with magic and that the land does not accept what it does not want.The area is rich in ancient history steeped in the Celts, witches and magical lore as well as the Christian Knights of the Templar and the Order of Malta  — both important to The Way of Saint James which ends in Santiago de Compostela. Many church sites are situated close to Castros, the ancient dwelling places of Galicians. Castros consist of an outer stone defense wall that protects the inner circular stone dwellings and many of them are found on mountaintops offering vast views of the land.

La Luna de Galicia was completed over ten days and is the outline of a large circle approximately 11 m (36`) in radius or 22 m (72`) in diameter and 66m (216`) in circumference and 50 cms (20”) in width and is embedded into the ground to a depth of approximately 15cms (6“). The site of La Luna de Galicia is found at the Pazo Mariñan which is situated on the east bank of the Ria Betanzos. A Ria is the place where the ocean meets fresh waters and the water levels are controlled by the tides. The Pazo was built for the nobility of the area in the 16th century and is today a tourist area. The work is situated in an open field bordering the Ria Betanzos and can be viewed from many locations on the Pazo grounds as well as from the air and from sites on the other side of the river. The work is made to be viewed during the day as well as during a full moon when the light of the moon will reflect onto and radiate from the circle.

I work intutitively and this work is multi-layered taking into account various impressions I had and began with my travelling to A Coruña from Vancouver via London-Madrid during a full moon on August 19th — and returned to Vancouver during a new moon. While flying into Madrid I began to notice very large circles embedded in the landscape below. Some of them were completely green, while others were either half green or just outlined in green. I later found out that these were irrigation centres.

For my first few days in Galicia I stayed in a hotel in the village of Sada. Across the road from my hotel room patio was a construction site, where the side of a hill had been excavated revealing a `golden`area which seemed to glow, reflecting the evening lights. I was captivated by not only the colour,which reminded me of flying over southern Spain, but also by the way the hill seemed to glow at night. I was later informed that this golden earth was called Sebrego, but it actually turned out to be Piedra Muerta (Dead Stone) which is a type of stone that is breaking down and turning into something resembling clay but with irrididescent particles in it.The Pietra Muerta from the construction site was brought to the Pazo site and was used to fill in the circle.

During my initial walk around the Pazo I had collected a large round green chestnut (2.5“ diameter) from the chestnut grove situated along the river. I also noticed quite a few pieces of loose and embedded quartz in the ground. At a meeting a few hours later I had the green chestnut on the table in front of me beside my glass of water. Patricia opened the window and the sunlight shining through my glass cast shadows on the table that reminded me of the phases of the moon. It was then that I decided to create a piece based on the moon and to situate it in the large field that borders the chestnut grove and recently planted oak grove to the north.
The moon controls the tides which in turn control the levels of the water in the Ria, or River, which can be seen from the site. Our bodies are affected by the moon, planting is planned around the phases of the moon and many ancient peoples worshipped moon gods and goddesses, honouring the connections between the Earth and the Heavens.When I asked the students that were assisting me with the project about Galicia and the moon they informed me that there has always been a strong connection not only with the moon, werewolves and witches, but also with chestnuts which were historically used for food.

A map of the area was overlaid with a circle with the Pazo Mariñan in the centre and various sites were chosen where roads intersected on the outer edges of the circle. Over two days six of these sites, three on each side were visited and quartz was collected from them. The quartz was used to outline the moon-circle. Quartz is abundant in Galicia and has special significance to the land. Quartz is also used in communications as a component used in the making of two way radios. Symbolically quartz has been used for protection, healing, balance and as an energizer.

La Luna de Galacia is an emphemeral project and eventually the land will reclaim the site, erasing the passing hand of man. Although the circle of quartz should be fairly intact even after the works is erased by the land, much like the ancient castros, buried under layers of verdant thorns and trees.

A Paisaxe Reinventada/ Landscape Reinvented
Pazo Mariñan, A Coruña, 
Spain — August 2005

La Luna de Galicia

Bajo la luna de Galicia
circuló trazó la mano humana

que una mágica visión tiene en su centro

Bajo la luna de Galicia
círculo de cuarzo se ha trazado

donde brilla una luz que no se apaga

Bajo la luna de Galicia

hierbas, piedras y arena,

que de una vida nueva están hablando

Fernando Varela Carid

En agosto de 2005 tuvo lugar en A Coruña, Galicia (España), un seminario- exposición denominado “A Paisaxe Reinventada” (El Paisaje Reinventado) a la que asistí en calidad de artista invitada. Parte de la exposición consistió en compartir con varios alumnos, en un taller, mi modo de trabajar con elementos naturales, y en ofrecer una referencia histórica sobre land art. Por la participación en el taller y en las conferencias sobre historia del arte que tuvieron lugar diariamente, los alumnos recibieron créditos de la Universidad de A Coruña y la Universidad de Santiago.

En mi caso, tuve la oportunidad de trabajar con estudiantes ya licenciados en varias especialidades, entre ellos, un economista, un ingeniero, un arquitecto paisajista, arquitectos, urbanistas, profesores de enseñanza media y una biólogo. A todos ellos les agradezco su participación y ayuda en la realización del proyecto y por haber compartido su conocimiento sobre su tierra conmigo: Fernando Varela Carid, Ana Martinez San Luis, Christina S. Santos Nerlich, Ana Gallego Palacics, Cecilia Carrillo Rubio, Maria Osuna Santos, Jose Gonzalez Solorino, Necho Diez Torrifos and Pilar Perez Lopez.Gracias también a los jardineros Eduardo y Modesto. Y un agradecimiento especial para Patricia Fernández Martínez, coordinadora de la actividad.

Galicia está situada en el noroeste de España y su extensa costa se extiende a lo largo del Océano Atlántico y el mar Cantábrico. Es una tierra fértil y de acusado verdor, con un clima templado. En tiempos antiguos estuvo cubierta enteramente de robles y castaños, y todavía existe gran abundancia de granito y cuarzo. Muchas personas me comentaron que Galicia es una tierra agreste, llena de magia y que no acepta aquello que no desea. Tiene una rica historia que remite a tiempos muy antiguos, más allá incluso de los Celtas, con profundas tradiciones de hechiceras (meigas) y magia popular, y la presencia de los Caballeros Templarios y la Orden de Malta, ambas muy importantes en relación con el Camino de Santiago que conduce a la ciudad de Santiago de Compostela, capital de Galicia. Muchas iglesias están situadas cerca de antiguos “castros”, que son lugares donde vivían las gentes de Galicia en tiempos remotos. Estos “castros” consisten en agrupamientos de casas circulares hechas de piedra rodeadas de murallas defensivas también de piedra. Están situados generalmente en la cumbre de colinas desde las que se divisan grandes extensiones de tierra.  

La Luna de Galicia se realizó en diez días de trabajo. Consiste en una corona circular, como el trazo de un círculo grande, de aproximadamente 11m (36´) de radio o 22 m (72´) de diámetro o 66 m (216´) de circunferencia, y 50 cm (20´) de ancho, incrustada en la tierra hasta una profundidad de 15 cm (6´). El lugar donde fue hecha es el Pazo de Mariñán, situado en la orilla este de la Ría de Betanzos, al noreste de Galicia, cerca de la ciudad de A Coruña. Una “ría” es un lugar donde se reúnen el océano y las aguas dulces de un río, y el nivel del agua esta gobernado por las mareas. El Pazo de Mariñán fue construido para el disfrute de una familia nobiliaria de la zona en el siglo XVI , y actualmente es un área turística. El trabajo La Luna de Galicia está situado en un campo abierto, dentro de la finca del Pazo, que bordea la ría de Betanzos, y puede ser observado desde múltiples lugares del Pazo, desde el aire, e incluso desde varios sitios al otro lado del río. El trabajo ha sido hecho para que pueda contemplarse durante el día y también en las noches de plenilunio cuando la luz de la luna se refleja en el círculo y desprende su luminosidad desde él.

A lo largo del proyecto, yo trabajé de un modo intuitivo y de forma acumulativa en varias capas o estratos tomando en cuenta las impresiones que tuve durante mi estancia en España, las cuales comenzaron en mi viaje de Vancouver a A Coruña, vía Londres- Madrid durante la luna llena del 19 de agosto de 2005, y concluyeron con mi regreso a Vancouver durante la luna nueva. En mi llegada, en el vuelo cerca de Madrid, comencé a observar unos grandes círculos trazados en el paisaje allá abajo. Algunos de estos círculos eran completamente verdes, mientras que otros tenían sólo su mitad verde o un simple trazado exterior de ese mism color. Más tarde descubrí que estos círculos eran centros de irrigación.  

Durante mis primeros días en Galicia estuve en un hotel en la villa de Sada. Frente al hotel, al otro lado de la calle, había una obra en la cual estaban excavando el lateral de una colina que ponía al descubierto una zona “dorada”. Esa zona parecía resplandecer, irradiando la luz cálida del atardecer. Me sentí atraída no sólo por el color, que me recordó inmediatamente mi vuelo de llegada a España más al sur, sino también por el bello resplandor que, en la noche, parecía inundar toda la colina. Más tarde, me informaron inicialmente que esa tierra dorada se llama “xabre”, aunque después supimos que en realidad era “pena morta” (piedra muerta), que es un tipo de piedra que está en descomposición y se convierte en algo parecido a la arcilla pero con partículas iridiscentes. Esta “pena morta” se llevó al Pazo, al lugar donde se estaba desarrollando el proyecto, y fue usada para rellenar el círcul

En mi primer paseo en los jardines del Pazo, yo había encontrado un erizo de castaño muy grande (2.5´de diámetro) de un soto de castaños situado a la orilla del río. También observé pequeñas piezas de de cuarzo semienterrado y disperso por el campo. En una reunión, horas más tarde, tenía frente a mí, sobre la mesa, el gran erizo de castaño, al lado de un vaso de agua. Patricia abrió la ventana y la luz del sol, al atravesar el vaso, proyectaron sombras sobre la mesa que me recordaron las fases de la luna. Fue entonces cuando decidí crear una pieza basada en la luna que estaría situada en el campo abierto que rodeaba el soto de castaños, y en el cual, hacía la parte norte, había un robledal plantado recientemente.

La luna controla las mareas que, a su vez, controlan los niveles de agua en la ría, o río, que puede verse desde el lugar del proyecto. Nuestros cuerpos están afectados por la luna, las plantaciones se planean teniendo en cuenta las fases lunares, y muchos pueblos antiguos adoraban deidades relacionadas con la luna, honrando el vínculo entre la Tierra y el Cielo. Cuando interrogué a los estudiantes que me ayudaron en el proyecto sobre Galicia y la luna, me informaron que siempre ha habido un fuerte vínculo no sólo con la luna, hombres-lobo y meigas, sino también con los castaños, cuyo fruto antiguamente –y aún hoy- se usaba como alimento.

En un mapa de la zona tracé un círculo con el Pazo de Mariñán en el centro, y luego escogí varios emplazamientos donde las carreteras locales se cruzaban con la circunferencia trazada. Durante dos días nos desplazamos a seis de aquellos emplazamientos, tres a cada lado tomando la ría como eje, y recogimos cuarzo en cada uno de ellos. Este cuarzo lo usamos para trazar el círculo lunar. El cuarzo es abundante en Galicia y tiene un especial significado para la tierra. Se usa también en las comunicaciones e incluso en la producción de radiotransmisores. De un modo simbólico, el cuarzo se usa para la protección, la curación, el equilibrio y también para generar más energía.

 La Luna de Galicia es un proyecto efímero, y, en última instancia, la tierra volverá allí a su estado originario, borrando las huellas de la mano del hombre. Aunque quizá el círculo de cuarzo se mantenga intacto aún después de que el trabajo sea borrado por la tierra, tal como sucede con los antiguos castros, enterrados bajo múltiples capas de verdes tojos y arbustos.